Production de plants sélectionnés et greffés de caroubier

Description morphologique du caroubier

Arbre

Le caroubier est un arbre à feuillage abondant, persistant et très dense. Il peut atteindre dans des conditions propices une hauteur de 7 à 10 m et même 15 à 20 m en Orient, et une circonférence à la base du tronc de 2 à 3 m. C’est un arbre xérophytique, pérenne, sa longévité est considérable, jusqu’à 200 ans.

Le caroubier a des racines fortes qui pénètrent dans le sol pour atteindre une profondeur de 18 m ou même plus. Sa croissance est très lente, en particulier au début de sa croissance. Il peut émettre des rejets de souche avec vigueur et se caractérise par des branches solides et robustes.

Feuille

Les feuilles persistantes, de longueur de 10 à 20 cm, se caractérisent par un pétiole sillonné sur la face interne et un rachis portant de 8 à 15 folioles, opposés, de 3 à 7 cm. Elles sont coriaces, entières, ovales à elliptiques, paripennées, légèrement échancrées au sommet avec une couleur vert noir brillante à la face supérieure et vert pâle à la face inférieure.

Le caroubier ne perd pas ses feuilles en automne sauf en juillet chaque deux ans, lesquelles sont renouvelées au printemps de la même année, en avril et mai.

Fleur

Les fleurs du caroubier sont regroupées en grappes latérales, habituellement dressées ou ascendantes, brièvement pédonculées.

Initialement, les fleurs sont bisexuelles; il y a suppression d’un axe durant le développement et le fonctionnement des cellules pour aboutir à des fleurs mâles ou femelles.

La morphologie florale est complexe et varie largement d’une référence à une autre, par exemple il existe des:

  • inflorescences mâles à fleurs caractérisées par des étamines à longs filaments et à pistil non développé;
  • Inflorescences mâles à fleurs caractérisées par des étamines courtes et un pistil non développé;
  • Inflorescences hermaphrodites à fleurs avec des étamines et un pistil bien développés;
  • Inflorescences femelles avec un pistil bien développé et des étamines rudimentaires;
  • Inflorescences polygames comportant des fleurs femelles, des fleurs mâles et des fleurs hermaphrodites.

Les fleurs du caroubier marocain seraient plutôt unisexuées; la forme hermaphrodite reste rare dans la partie côtière méditerranéenne de l’Espagne.

Fruit

Les caroubes sont les fruits du caroubier. Elles sont réunies en grappes simples. Elles sont de grande taille avec une longueur de 10 à 30 cm. Une largeur de 1,5 à 3,5 cm et une épaisseur de 1 à 2,5 cm; le poids est de 15 à 40 g.

Le fruit est indéhiscent, brun foncé à noir à maturité, aplati, allongé ou courbé, séparé à l’intérieur par des cloisons pulpeuses et renferme des 5 à 16 graines brunes, soit 10 à 20 % du poids de la gousse en fonction de cultivar, du climat et de la conduite technique.